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美国科普读物为什么好看

2014-10-09 来源: 作者:

 ? 日前,外语教学与研究出版社(以下简称外研社)与《环球科学》杂志共同合作出版“《科学美国人》精选系列·专栏作家文集系列丛书”:《大象如何站在铅笔上——超乎想象的科学解读》、《外星人长得像人吗——怀疑论对科学的揭秘》、《哀伤是一种精神病——走出健康误区》和《对苹果设计说不——科学达人的技术笔记》。这些内容均来自世界级顶尖的大众科普读物《科学美国人》及其中国版《环球科学》杂志的专栏内容。

这些科普专栏的名字听起来让人倍感亲切,《青阅读》专访这套书的责任编辑蔡迪,听这位物理学毕业的科普编辑讲述中外科普读物的差异。

美国科学家擅长接地气的科普文章

在通读文稿过程中,蔡迪不止一次感受到美国科学家对于民众科普常识的关照。

“他们的文字和中国科学家写的科普论文不同,在他们笔下,科学不再是晦涩难懂的理论,而是闪耀在每个人身边的生活中的科学原理。”蔡迪说,有很多文章的开头让她印象深刻,譬如一篇讲癌症成因的文章,作者从一位市场专员在讲台上突然感到脚很痛开始写起,“生动的例子,用讲故事的方式表达出来,语气也很生动。这会让读者产生天然的兴趣。”

专栏中的内容不仅出自科学家之手,也有很多来自于科学记者之手, “这些记者可以从生活中的一件事出发,触类旁通,引经据典。从科学的出发点解释其中的误解,有探究科学的思想,而不是说教的方式。在中国做了科普编辑,还确实很少见到本土的科学记者。”蔡迪说。

除了行文中的亲切语气,蔡迪发现,这些文稿中起标题的方式也相当艺术。编辑们集体决定选择书中最有趣的题目做整本书的书名,于是《大象如何站在铅笔上——超乎想象的科学解读》等书名应运而生。

向民众普及科学常识是美国科学家的义务之一

“我们请来中国科学院大学人文学院新闻与科学传播系的李大光教授写序言,他提到,这本书不仅应该给读者看,也值得中国的科学家和技术人员在撰写大众科普文章时参考。”据蔡迪了解,在美国向民众普及科学常识是科学家的义务之一,科学家需要得到美国国家科学基金会拨款才能获得科研经费,而他们所做的研究是否获得民众的认可则是决定拨款与否的重要因素之一。“而在中国大多数科学家最宝贵的时间往往献给了科研和写论文,他们留给科学传播的时间并不太多,想找到中国科学家审稿难上加难。”蔡迪说。(文/张知依)

(来源:《北京青年报》)

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