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各具特色的国外科普盛事

2014-10-09 来源: 作者:

  • 澳大利亚:科学节与媒体良性互动

每年8月中旬,澳大利亚都会在各大城市举办全国性的科学节(周),但在活动名称上有所区别。在首都堪培拉称为“澳大利亚科学节”,它是澳大利亚举办最早的科学节,首届于1993年举行,当时有7万名左右访问者参与了其中的65项活动。此后科学节迅速发展,每年可吸引约12万访问者参加其组织的180项高质量活动。在其他州则称为“科学周”。

科学周的目的在于提高全社会对科学、技术及发明在推动社会发展、经济发展、维护环境中所起作用的认识和了解。国家科学节(周)与澳大利亚广播公司、科学节有限公司、澳大利亚科学教师协会、澳大利亚教育科技与培训部、澳大利亚工业旅游与资源部,以及澳大利亚联邦科学与工业研究组织均建立了伙伴关系。

澳大利亚科学节组委会认为,科学对社会的影响是全方位的,因此每年的科学节不设主题。科学节注意发挥名人的影响力,在科学节中邀请社会名人参加活动,提高了对公众的吸引力,这些名人包括相关参议员、政府部门高官、诺贝尔奖获得者等。科学节期间,会在国家会展中心的报告厅举办多场科普讲座,并有形式多样的展览、科学实践活动。参展单位以科研、教育部门为主。如澳大利亚联邦科学与工业研究组织、堪培拉技术学院、澳大利亚科学院、国家科学与技术中心等都在馆内设置展台或活动区域,开展各种科普宣传、动手体验、赠送或销售科学纪念品等活动。参加科学节活动的人群以青少年为主。科学节活动对青少年是免费开放的。

在科学节期间,相关单位也会组织一些活动,比如澳大利亚联邦科学与工业研究组织、国家科学与技术中心等机构。这些单位除了参加科学节主会场活动之外,还组织了自己的展览,开放参与试验的工作室,开展科普图书展示等活动。

澳大利亚公众了解科学节主要是通过媒体。一些媒体会免费向公众发放有关科学节活动安排的宣传资料,同时充实报道内容,向企业、研究机构和教育机构争取广告,获得赢利,形成了科学节与媒体良性互动的模式。电视节目广泛宣传报道了科学节活动和具体内容,在社会上产生较大影响。

  • 美国:重视提升青少年科学素养

美国联邦政府没有专门的科技行政管理部门,所以科普工作主要是通过国家科学基金会(NSF)、美国航空航天局(NASA)、能源部、商务部等分头承担的,美国国会因此明确要求这些政府部门和机构都要担负相关的科普职责,并通过预算、年度报告、听证会等手段监督其科普工作实施情况。

在美国联邦政府部门和机构中,NSF在科普方面起的作用最大,其次是NASA和能源部。它们在各自领域都分别发挥了独特的作用。

在NSF,科普工作主要是通过其非正规科学教育计划(以下简称科普计划)实施的,NSF科普计划支持的项目分科技馆、传媒以及青少年与社区科普三大块,项目获资助的条件是要有创造性,有创新的思想,大多数项目要能达到大量受众,能产生显著的区域或国家范围的效果和影响。

NSF科普计划经费宏大,但在科普经费使用管理上一直恪守“费用分担”原则,即对于要支持的科普项目,NSF只提供项目所需经费的一部分(一般为总费用的二分之一至三分之一),其余经费由执行机构从企业、民间基金会等其他渠道获取。NSF这样做的目的是希望以其资助为催化剂,吸取广大的民间力量支持科普,由此推动整个国家的科普事业的发展。

同NSF一样,NASA也按照国会的要求开展科普工作。NASA的科普工作独树一帜,深得人心。它的科普工作虽没有NSF那样宏大,具有多学科性,但它充分利用人们对其重大航天飞行任务的瞩目,利用其世界一流的独特设施和受人敬仰的专家,促进人们对航空航天及其相关科技领域的了解。在美国政府机构中,NASA算得上是最善于向公众进行自我宣传的了。

能源部的科学教育主要分散在其下属的各个国家实验室进行。比如,费米国家加速器实验室的利昂·莱德曼科学教育中心。该中心充分利用费米实验室的资源开展科学教育,制定了包括科普在内的四大类科学教育计划。中心内设有交互型展览、技术教室、实验室和教师资源中心,每年都有数以万计的学生和教师参加该中心的活动。能源部本身还有一项年度性的重大科普活动,即每年1月份举行的“华盛顿之路”科学杯比赛。

如有必要,美国政府部门和机构也会联合开展某项重大科普活动。

美国政府的科普工作把提高公众,特别是青少年的科学素养放在第一位。美国公众对科技的发展大多持支持态度,但美国人并不想对科技了解太多,尤其是对科技研发的过程。美国政府很担忧青少年科学素养的缺乏,因为这关系到国家以后发展的持续竞争力。所以美国科普政策的首要目标就是要加强学生的科学教育,提高学校学生和尽可能多数公众的科学素养。

  • 英国:科普活动历史悠久

英国是世界近代科学的主要发源地,也是最早开展科普活动的国家。

在英国的众多科普活动中,规模最大、影响最深的当属每年3月举办的全国科学、工程和技术周活动(即科技周)。英国从1994年起举办全国科技周,这一年度盛事主要由该国贸工部科技办公室科普计划资助,英国科促会(即英国科学促进会的简称,该促进会是英国最古老、最有影响的专业科普组织)组织协调。科技节的活动内容丰富多彩,涉及科技的所有重要领域。活动形式也多种多样,有专家会议、公共讲座、开放实验室、动手实验、发现发明展、辩论会等。科促会青少年部还组织了大量的以青少年为核心的活动,以强化中小学生在校科学课程的学习。

对国民科技兴趣的培养,英国注重从小抓起。基于这一认识,英国各研究委员会把科普工作的重点放在支持中小学校的科学教育上,各研究委员会基本上都设立了面向学校的科普计划,以支持中小学校的科学教育。

而面向公众开展的科普活动,则主要通过举办科学日、展览、讲座和研讨会,出版科普材料等形式进行。

对大多数研究人员来说,要想成功地进行科普工作,除需资金支持外,还需要接受科普技能培训。英国生物技术与生物科学研究委员会每年免费为若干名研究人员提供为期数天的新闻报道技能培训,聘请国家新闻机构的专业人员教他们如何进行科学新闻写作,如何接受采访等。

说到英国的科学普及,不得不提及分布在英国各地各式各样的科技博物馆和科技中心。作为进行非正规科学教育的重要场所,科技博物馆和科技中心起着无可替代的独特作用。

英国政府从立法和资金保障两方面大力扶持科技馆事业。早在十八世纪末,英国政府就制定了博物馆法,对包括科技馆在内的博物馆给予法律保护,确定其公益法人的地位。英国政府不仅斥巨资建立科技馆,而且每年为科技馆划拨大量经费,保证其运营。

过去,英国的科技博物馆主要是收藏、展示各个历史时期对人类社会产生重要作用的科技文物,如瓦特改进的蒸汽机、阿克赖特发明的纺纱机、斯蒂芬森的“火箭号”蒸汽机车等。随着高新技术的发展,英国科技博物馆的展教品内容也发生了重大变化,如今更加重视反映当代高新技术、前沿科学和时事科技的展示,并经常更换。现如今,传统的科技博物馆一改往日静态展览方式,越来越多地引进交互式内容。如伦敦科学博物馆就于1986年率先开设了交互式展馆。该展馆的若干件交互式展教品都可动手操作,趣味性很强,活动内容包括实验、演示、猜谜等,非常吸引人。在这之后,伦敦科学博物馆在1995年又分别为3岁至6岁、7岁至11岁和11岁至19岁的青少年儿童开设了“花园”“事物”和“广播”交互式展馆。与此同时,伦敦科学博物馆的当代科技系列展室等也开始采用交互式展教品。

每年,英国的科技博物馆都会配合全国科技周、英国科促会科技节和爱丁堡国际科技节举办科普活动。此外,一些科技博物馆也根据自身的条件,开发有影响的科普方式。

除为公众举办自然知识讲座外,英国自然历史博物馆常年组织各种了解大自然的活动,对有兴趣深入探索自然科学者,自然历史博物馆为他们组织在英国或国外的野外考察。

  • 日本:科普传播主体丰富

在日本,科普工作一直是由政府、产业界、学术界和社会共同来完成的,他们是科普的推进者和传播者,是科普的主体。加强理解科学技术是日本科技政策的一部分,政府、民间企业、学会等组织负责行政及具体工作,提供必要的资金。其次是从事具体工作的人,例如学校的老师、大学和研究所的研究人员、专家、教育家,还有科技馆的讲解员、参加演讲会等的科技人员、学生、新闻媒体的记者、节目制作人,以及有关部门的负责人、财团负责人等等。

日本政府主要科普机构有文化教育科技部以及所属的科学技术会议、科学技术振兴事业财团、科学技术政策研究所等。

日本科普图书的出版历史悠久,品种繁多,形式多样。除一般图书外还有各种类型的科普丛书、译丛、图说、图鉴、百科、大系、少儿读物、声像出版物等等。同时日本也涌现出不少科普作家、翻译家和画家,如当代著名科普作家木村繁、天文科普作家山本一清、天文科普译作家小尾信弥、天文科普作家和天体摄影家藤井旭、科普美术家岩崎贺都彰等。

日本的影视科普作品繁多,发展得比较早,例如东京幻灯协会编印的1957年版日本幻灯总目录,其中有科普教育方面的幻灯片1190种,其中天文65种、气象90种、地学70种、植物125种、动物270种、物理160种、化学60种、保健卫生250种,每个幻灯片大约有30分钟左

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